Webcams online kopen

Bij het woord webcam denkt lang niet meer iedereen aan een camera in de vorm van een bolletje die je vroeger bovenop het scherm van je computer plaatste om te kunnen skypen. Moderne webcams gebruik je als beveiligingscamera, als babyfoon, voor je thuisstudie of voor het monitoren van verkeerssituatie, werkplek en bouwplaats. Behalve de bekabelde USB webcams zijn er nu ook talloze stand-alone modellen waarvan de beelden via WiFi of het internet verstuurd en bekeken kunnen worden. Voor elke toepassing is er inmiddels online wel een geschikte webcam te vinden. Als je de webcam voor 22.00 bestelt, kun je morgen al naar je eerste webcam beelden kijken.

De webcam: een bijzondere uitvinding voor vele doeleinden

Wij zouden een heel spannend verhaal kunnen vertellen over het ontstaan van de webcam maar de werkelijkheid is misschien nog wel veel leuker. In 1991 bedachten onderzoekers van de Universiteit van Cambridge dat ze teveel tijd verspilden met wandelingen naar een ruimte aan de andere kant van het gebouw om vervolgens te zien dat de koffiepot leeg was. En dus bedachten ze een manier waarmee ze vanuit hun bureau, zittend achter de computer, continu zicht hadden op de koffiepot. Dat werd dus een van de eerste versies van de huidige webcam. Met dank aan een ietwat luie techneut van die Britse universiteit. In 1994 verscheen de eerste webcam in de winkels. De Quickcam had een resolutie van 320 x 240 pixels en kon zwart-wit beeld in 16 grijstinten weergeven. Met een prijs van zo’n 100 euro was die nog niet eens zo heel duur. Tegenwoordig zijn webcams in tientallen verschillende uitvoeringen en diverse prijsklassen te koop en kun je er veel meer mee dan alleen het in de gaten houden van een koffiepot. Je vindt ze ook al lang niet meer alleen in en om computers. Zo worden veel TV’s tegenwoordig ook al uitgerust met een webcam.

Meer dan alleen “webcammen”

De eerste webcams waren vooral bedoeld om gebruikers de mogelijkheid te geven elkaar te kunnen zien tijdens (skype) videogesprekken. Het online beschikbaar maken van webcam beelden, op een website bijvoorbeeld, werd kort daarna de tweede veelgebruikte toepassing. Zoals zo vaak het geval is bij nieuwe technologieën schoten ook voor de webcam de nieuwe toepassingen als paddenstoelen uit de grond. Tegenwoordig kun je webcams voor vrijwel iedere videotoepassing inzetten. Denk bijvoorbeeld aan de beveiliging van je huis en andere eigendommen, maar ook de toepassing als videobabyfoon wordt steeds populairder. Vroeger moest je daarvoor speciale camera’s of systemen aanschaffen maar met de ontwikkeling van de huidige webcams en bijbehorende apps is dat niet meer nodig. Daardoor zijn deze toepassingen nu een stuk betaalbaarder en voor vrijwel iedereen bereikbaar. Erg “hot” is ook het live streamen van videobeelden via facebook of YouTube. Daarvoor zijn webcams ook heel goed te gebruiken. Dankzij de ingebouwde microfoon wordt desgewenst ook het geluid bij de opname uitgezonden.

Speciale webcams

Er bestaan twee soorten webcams. De bekabelde modellen die je middels een USB kabel op je PC of laptop aansluit en de zogenoemde stand-alone webcams. Die kunnen via het internet (dan zijn het formeel IP Webcams) of via een WiFi verbinding aangesloten en bediend worden. Een ander groot verschil is dat deze webcams voorzien zijn van een eigen voeding. Dat kan middels een accu, maar doorgaans worden ze via het lichtnet gevoed. Dat is natuurlijk ook nodig als je er voor wilt zorgen dat de camera 24/7 beschikbaar is. Sommige stand-alone webcams zijn ook voorzien van intern geheugen, al dan niet verwisselbaar (SD kaartje), zodat de geregistreerde beelden ook opgenomen worden. Dat is vooral handig als je de camera gebruikt voor de beveiliging van objecten. Dan zie je niet alleen wie er inbreekt, maar kun je de onverlaat ook nadat hij gevlogen is aan de politie laten zien. Op sites als facebook duiken meer en meer webcam beelden op van (winkel)dieven in de hoop dat die zo herkend kunnen worden. Let wel op: het openbaar publiceren van beelden waarop personen herkenbaar in beeld te zien zijn, is aan wettelijke regels gebonden.

Ontwikkeling en kwaliteit

De eerste webcams waren kwalitatief nog niet zo heel erg goed. Dat had vooral te maken met de technische mogelijkheden van compacte lenzen en de processoren die de beelden digitaliseerden. Het moest allemaal natuurlijk wel in dat kleine bolletje met een diameter van slechts enkele centimeters passen. De kwaliteit van webcams is in ruim 20 jaar zienderogen verbeterd sinds het tijdperk van de VGA camera. De meeste webcams kunnen nu zonder problemen in full HD met 30 of 60 beelden per seconde filmen en een ingebouwde stereo microfoon is ook bijna standaard geworden. Begin 2017 verschenen zelfs de eerste 4K (Ultra HD) webcams al op de markt. Nu zegt de resolutie overigens niet alles over de kwaliteit van de beelden. Even belangrijk is de ontwikkeling van de lens en de processor. Die zijn ook steeds beter geworden en dat uit zich met name in de beeldkwaliteit bij donkere lichtomstandigheden en de grote van de opnamehoek. Bovendien zijn veel webcams nu voorzien van autofocus waardoor de beelden ook scherper zijn. Helemaal handig zijn de op afstand bedienbare bewegende webcams met zoom-functie zodat je precies kunt bepalen waar de camera naar “kijkt“.

Veiligheid (meekijken, hacken)

Het is al meerdere keren in het nieuws geweest. Veiligheidsdiensten en anderen die er in slagen in te breken op de webcam van je computer of TV en zo precies volgen wat jij, of de personen die bij je in de kamer zijn, aan het doen zijn. Of erger nog, de beelden opnemen en online uitzenden of gebruiken als chantagemiddel. De meest simpele oplossing om dit te voorkomen, en die wordt ook al op veel plekken toegepast, is het afplakken van de webcam met een ondoorzichtig stickertje of post-it wanneer je hem niet gebruikt. Effectief, maar vergeet dan ook niet de microfoon af te dekken. Er zijn uiteraard betere opties om te voorkomen dat je webcam gehackt wordt. Installeer een firewall die verzoeken voor toegang door onbekende bronnen van buitenaf tot de webcam blokkeert. Controleer ook regelmatig of de firmware van de camera up-to-date is. Fabrikanten dichten op die manier eventuele beveiligingslekken. Uiteraard is ook het gebruik van een sterk wachtwoord aan te raden, maar die regel is sowieso van toepassing op iedereen die een computer, laptop of tablet gebruikt die aan het wereldwijde web gekoppeld is.

Welke webcam is geschikt voor mij?

Ben je op zoek naar een externe webcam dan is het handig om voordat je er een kiest er even bij stil te staan waarvoor je hem gaat gebruiken. In principe doet elke webcam in basis hetzelfde, maar voor sommige functies heb je een specifiek model nodig. Wil je er bijvoorbeeld een als babyfoon in de kinderkamer gebruiken, dan kan het raadzaam zijn om een webcam te kiezen met een grotere kijkhoek, gevoelige microfoon en zoomfunctie zodat niet alleen de baby in de gaten gehouden kan worden, maar ook de hele kamer. Ben je op zoek naar een webcam voor de beveiliging van je huis of kantoor en wil je dat de beelden ook ’s nachts goed en duidelijk zichtbaar zijn, dan moet je kiezen voor en camera die ook in het donker en bij weinig licht goede beelden produceert. Hangt de camera buiten dan dien je er ook rekening mee te houden dat hij weerbestendig en wellicht waterdicht moet zijn. Voor iedereen die alleen op zoek is naar een webcam voor videobellen geldt dat het budget (hoeveel wil je uitgeven?) het belangrijkste selectiecriterium kan zijn. Doorgaans voldoet voor die toepassingen elke bekabelde USB webcam.

Webcam beelden online streamen? Vergeet de bandbreedte niet!

Wanneer je de beelden die je met een webcam filmt direct (of live) online wilt kunnen bekijken, en ze dus gaat streamen via het internet, dan is het belangrijk om te kiezen voor de juiste bandbreedte. Als vuistregel geldt hiervoor dat hoe hoger de resolutie van de beelden is, des te groter moet de beschikbare bandbreedte van de internetverbinding zijn. Maak je gebruik van een vaste breedband internetverbinding dan hoef je je weinig zorgen te maken. Voor camera’s die op onbemande locaties hangen en via het mobiele netwerk in verbinding staan met het internet is dat een ander verhaal. Ten eerste is bij een 3G verbinding de bandbreedte vaak niet voldoende om hoge kwaliteit video te streamen. Bij 4G verbindingen is dat weer nauwelijks een probleem. Echter, het dataverbruik van de camera is zeer belangrijk. Wanneer een camera 24/7 full HD beelden streamt, dan kan dat oplopen tot vele honderden gigabytes per maand. Dan is het verstandig te kiezen voor een lagere beeldkwaliteit en frame-rate om de kosten te drukken.

Speciale toepassingen

Webcams worden regelmatig ook gebruikt voor andere, speciale, toepassingen. Meest voor de hand liggend is video vergaderen tussen meerdere personen op twee of meer locaties. Die camera’s hebben naast een groothoek of draaibare lens, zodat elke spreker in beeld gebracht kan worden, ook een gevoelige microfoon om het geluid van personen die iets verder van de camera zitten ook goed te kunnen weergeven. Een andere bijzondere webcam toepassing werd enkele jaren geleden bedacht door Sony. Zij introduceerden de EyeToy camera voor de PlayStation. Die werd gebruikt voor het bedienen en spelen van games door middel van bewegingen die je voor de camera maakte. Met een moeilijk woord ook wel “Gesture Control” genoemd. Overigens is het vooral de software van de camera die dergelijk gebruik mogelijk maakt.

Toekomst

Ook met een glazen bol blijft het moeilijk om de toekomst te voorspellen. Voor wat betreft de webcams is echter wel zeker dat de ontwikkelingen in beeld en geluid nog wel even door zullen zetten. Met name de beeldkwaliteit in donkere omstandigheden kan nog wel wat verbeterd worden. Het vergroten van de lichtgevoeligheid van kleine lenzen en compacte sensoren van webcams is een ontwikkeling die nog volop voortduurt. Daarnaast is de camerawereld sinds enige tijd al behoorlijk in de ban van 360 graden video hype. Er zijn op dit moment nog geen webcams die rechtstreeks 360 graden video’s kunnen streamen. Opnemen wel, maar voordat ze, via Youtube bijvoorbeeld, uitgezonden of bekeken kunnen worden moeten ze eerst door bewerkt worden door speciale edit-software van de camerafabrikant.

Vragen en advies

Heb je vragen over een webcam of wens je advies bij het kiezen? Bel ons dan op 043-7820543 of neem contact op met onze klantenservice via het contact formulier.

Klantenbeoordelingen

  Voor 22u besteld, morgen in huis.   Vanaf €50,- gratis verzonden.   Niet goed? Geld terug! 9,8
Perfect "Erg tevreden over de gekochte webcam. Snelle levering in stevige verpakking." 9,2
Perfect "Betrouwbaar, vlotte levering en hoge kwaliteit." 9,3
Overige links